Publicado em 09/04/2024

Luta contra o VIH nas zonas de trânsito: uma abordagem transfronteiriça para assegurar a continuidade dos cuidados

O VIH continua a ser um grave problema de saúde pública a nível mundial. Até à data, ceifou 40,4 milhões de vidas e continua a ser transmitido em todos os países do mundo, alguns dos quais registam uma tendência para o aumento de novas infecções, quando anteriormente se registava uma diminuição.

No final de 2022, a OMS estimava que 39,0 milhões de pessoas viviam com o VIH, mais de dois terços das quais (25,6 milhões) na região africana. Existem disparidades geográficas na maioria dos países, com uma maior concentração da epidemia nas zonas transfronteiriças.

No Senegal, as regiões fronteiriças registam as taxas de prevalência mais elevadas do país, com cerca de 2%. A situação é semelhante na Gâmbia, onde as regiões fronteiriças como Farafenni e Essau têm taxas de prevalência de VIH/SIDA de 1,18% e 0,78%, respetivamente (NSS, 2020).

A especificidade das zonas transfronteiriças torna as pessoas particularmente vulneráveis ao VIH, que é agravado pela mobilidade, pelos grandes fluxos de pessoas e por certas práticas sexuais de alto risco.

Para dar algumas respostas, o FEVE IMPULSE desenvolveu uma abordagem transfronteiriça para garantir a continuidade dos cuidados, reforçando a prevenção, o tratamento e os serviços de acompanhamento do VIH nas zonas de trânsito.

Senegal e Gâmbia através do FEVE IMPULSE

A ENDA Santé e a ONG gambiana Naso, membros da rede FEVE IMPULSE, um projeto regional implementado em 10 países da África Ocidental, co-organizaram uma mobilização social em parceria com os serviços de saúde dos 2 países (distrito de Nioro, posto de saúde de Médina Sabakh e hospital de Farafenni) para facilitar o acesso aos cuidados preventivos e ao tratamento a fim de combater a transmissão do VIH.

Graças a esta colaboração, quase 150 pessoas foram submetidas a testes de VIH. 47 mulheres receberam uma consulta ginecológica a bordo da clínica móvel e 14 delas foram tratadas de infecções sexualmente transmissíveis. Os casos seropositivos foram encaminhados para os serviços competentes para notificação e tratamento.

É uma excelente iniciativa que complementa as acções do distrito. Há muito tempo que não organizamos estratégias avançadas, devido à falta de recursos. Isto teve uma série de consequências, especialmente em termos de transmissão do VIH. Este tipo de atividade é bom para o distrito e também para as pessoas. Penso que devem ser multiplicadas e alargadas a outras localidades. 

Baba Ndoye, Assistente Social no Distrito Sanitário de Nioro.

Esta necessidade é sublinhada por Abdoulaye Ndiaye, um membro da equipa Naso, que afirma: "As discussões com os beneficiários revelam que eles têm poucos conhecimentos sobre a forma como o VIH é transmitido. Daí a necessidade de intensificar as campanhas de sensibilização e de rastreio. Mamadou Sadji Laborantin, distrito de Nioro.

A clínica móvel e as suas equipas pararam em Keur Katim Diama, uma aldeia da comuna de Nioro, um dos maiores distritos do Senegal, para uma consulta gratuita. A distância entre as aldeias e os centros de saúde e o custo elevado do transporte (entre Keur Katim e o posto de saúde de Médiba Sabakh, por exemplo, 2.500 a 3.000 francos CFA) não facilitam o acesso aos cuidados.

Os beneficiários da atividade acolheram favoravelmente a iniciativa. Segundo Bajenu Gox (a madrinha local), é a primeira vez que a sua aldeia beneficia de uma iniciativa deste tipo. O chefe da aldeia, que veio para ser examinado, rezou pelas nossas equipas e exprimiu a sua satisfação, apelando também a uma ação a longo prazo.

Colaboração mais estreita entre as estruturas de saúde dos dois países

Para além das actividades pontuais, o projeto FEVE IMPULSE também apoia os distritos através da assinatura de acordos. Esta é uma forma de tornar mais fácil para as pessoas que vivem com VIH receberem cuidados quando precisam. O projeto também está a incentivar a sinergia e a colaboração entre as estruturas de cuidados do VIH nas áreas transfronteiriças para melhorar a referência e a contra-referência. Moustapha Mbaye, enfermeiro-chefe de Médina Sabakh, aproveitou a oportunidade para sugerir, para além da atividade, uma colaboração mais sustentada entre as duas estruturas de saúde, a fim de melhorar os cuidados de saúde em matéria de VIH nas zonas transfronteiriças. A parte gambiana acredita que esta será uma oportunidade para a resposta ao VIH nesta área. Segundo o médico-chefe do hospital de Farafenni, é necessário reunir esforços tendo em conta as necessidades, a especificidade da zona e os enormes desafios.

Partilhar