Publicado em 18/03/2024

O impacto das alterações climáticas na saúde em África

A Organização Mundial de Saúde (OMS) considera que as alterações climáticas são um dos principais desafios globais do século XXI no domínio da saúde. Apesar de contribuírem pouco para as emissões de gases com efeito de estufa, os países africanos já sofreram perdas e danos significativos em sectores-chave do desenvolvimento devido à perda de biodiversidade, à escassez de água, à redução da produção alimentar e ao abrandamento do crescimento económico, todos eles consequências das alterações climáticas.

De acordo com o Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas (IPCC), a África enfrenta uma exposição e uma vulnerabilidade multidimensionais às alterações climáticas, resultantes da intersecção de factores socioeconómicos, políticos e ambientais no continente.

De acordo com uma análise realizada pela OMS em 2022, 56% dos incidentes de saúde pública registados no continente africano nos últimos 20 anos estavam relacionados com o clima.

A necessidade urgente de adotar e aplicar medidas de adaptação

No seu relatório, o IPCC prevê temperaturas elevadas sem precedentes para a maioria dos países africanos, muito antes dos países geralmente mais ricos e situados em latitudes mais elevadas, e recorda-nos a necessidade urgente de tomar medidas de adaptação em África.

Embora estas medidas sejam eficazes em termos de custos, os fluxos financeiros anuais destinados à adaptação em África são muito inferiores (em vários milhares de milhões de dólares) às estimativas mais baixas do custo de adaptação às alterações climáticas a curto prazo.

É neste contexto de urgência, e para dar uma resposta local a estes desafios globais, que o programa acelerador regional foi lançado pelos consórcios ENDA Tiers-Monde, ENDA Santé e ENDA énergie, com o apoio da Fundação S - The Sanofi Collective.

O programa Acelerador Regional

O objetivo deste programa é apoiar a implantação e a expansão de soluções locais para a adaptação e o reforço da resiliência ao impacto das alterações climáticas na saúde das comunidades vulneráveis, com o apoio de 9 organizações em 7 países da África Ocidental e Central: Mali, Guiné-Bissau, Gana, Senegal, Burkina Faso, Costa do Marfim e Chade.

As organizações apoiadas foram seleccionadas na sequência de um convite à apresentação de candidaturas lançado pela Fundação S em março de 2023, no âmbito do seu programa de Ação Climática e Resiliência da Saúde.

Em África, as pessoas dependem diretamente dos serviços ecossistémicos. A proteção e a recuperação dos ecossistemas, a agricultura conservadora e a gestão sustentável dos solos contribuem para a resistência ao clima. Estas estratégias de adaptação baseadas nos ecossistemas, como a utilização dos mangais como proteção costeira para limitar a erosão e a salinização dos solos, são frequentemente mais rentáveis e viáveis do que o investimento maciço em infra-estruturas.

Reforçar aresiliência das comunidades da periferia do parque da Langue de Barbarie

É o que propõe o GIE des Ecogardes du Parc de la Langue de Barbarie, na região de Saint Louis, no norte do Senegal. A península, com 30 quilómetros de comprimento, é atacada há 15 anos pelo Atlântico, que se precipita na foz do rio Senegal. Esta faixa de areia muito fina (entre 100 e 300 m de largura), situada mesmo em frente à ilha de Saint Louis, é considerada uma das zonas mais densamente povoadas do mundo.

O Parque Nacional da Langue de Barbarie, criado em 1976, situa-se na região do Gandiolais, a cerca de vinte quilómetros a sul de Saint-Louis, perto da foz do rio Senegal. O recuo da linha de costa acelera a salinização das terras utilizadas para a horticultura e conduz a uma diminuição da produtividade dos peixes e dos produtos hortícolas, com um impacto direto na saúde das populações locais.  

O projeto de reforço da resiliência das comunidades da periferia do parque da Langue de Barbarie visa reflorestar o mangal para aumentar a produção de produtos do mar e limitar a erosão costeira e a salinização das zonas de hortas nas 17 aldeias periféricas. Além disso, uma vez que a colheita e a comercialização são principalmente da responsabilidade das mulheres da região, o projeto irá reforçar a sua atividade económica, melhorando simultaneamente a alimentação da população local. Por último, os mangais são um viveiro para os peixes, pelo que a sua reflorestação terá um impacto positivo a longo prazo na pesca.

Estas acções permitirão às comunidades das 17 aldeias adaptarem-se aos efeitos das alterações climáticas, lutando contra a salinização das terras, a subida do nível do mar e a crescente escassez de recursos haliêuticos. Embora a parte sul da Langue esteja a desaparecer, o responsável pelo parque ainda tem esperança de que a parte norte possa ser preservada e reconstruída, recorrendo a soluções acessíveis e eficazes, como a reflorestação dos mangais, a proteção das zonas marinhas e a criação de diques submarinos. Estas são a estratégia definitiva para evitar a deslocação dos habitantes da Langue. Além disso, o desaparecimento da Langue de Barbarie deixaria a cidade de Saint Louis e os seus 300 000 habitantes, metade dos quais vivem em condições precárias, particularmente vulneráveis aos efeitos das alterações climáticas e da subida do nível do mar.

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