Publicado em 28/07/2023

Dia Mundial da Hepatite

A infeção pelo vírus da hepatite B (VHB) é um problema de saúde pública em muitas partes do mundo, devido à sua frequência, complicações e consequências socioeconómicas. Metade da população mundial vive numa região com uma elevada prevalência do VHB.

Sabe-se que dois (2) mil milhões de pessoas estão infectadas com o VHB, incluindo 350 a 400 milhões de portadores crónicos do VHB. Em 15-20% dos casos, estas pessoas correm o risco de desenvolver cirrose ou cancro do fígado, que será a terceira principal causa de morte por cancro em África e no mundo até 2020. O número de mortes causadas por complicações da hepatite B varia entre 500.000 e 1.200.000 por ano, ao mesmo nível que as causadas pelo VIH, a tuberculose ou a malária.

Mas, por enquanto, os recursos afectados à luta contra esta doença não são de modo algum da mesma ordem que para estas três doenças. A hepatite (B/C) é a única doença infecciosa que causa mais mortes atualmente do que em 1990.

À luz destas constatações, a OMS estabeleceu o objetivo de reduzir em 90% as novas infecções a nível mundial e em 65% a mortalidade causada pelas hepatites virais até 2030. O roteiro para este programa inclui a implementação de estratégias-chave de prevenção, diagnóstico, tratamento e intervenções comunitárias.

Em maio de 2022, a 75.ª Assembleia Mundial da Saúde tomou nota de um novo conjunto integrado de Estratégias Globais do Sector da Saúde sobre o VIH, as hepatites virais e as infecções sexualmente transmissíveis para o período 2022-2030. Com base nestas estratégias, muitos Estados-Membros desenvolveram programas nacionais abrangentes de controlo da hepatite B e estratégias de eliminação baseadas na Estratégia Mundial do Sector da Saúde.

O Senegal é uma zona de elevada endemicidade para a hepatite B e de baixa endemicidade para a hepatite C. Estudos recentes revelaram taxas de prevalência de 8-9% e 2%, respetivamente. A região de Ziguinchor, tal como o resto do país, é uma zona de elevada endemicidade para o vírus da hepatite B, com uma prevalência de transporte de HBS Ag próxima dos 10% em certas populações. Em Casamance, a prevalência do HBsAg nos dadores de sangue é de 12,1%.

O trabalho da ENDA Santé

O estudo Prolifica (Prevention of Liver Cirrhosis and Cancer in Africa - Prevenção da Cirrose Hepática e do Cancro em África) é o primeiro em África a investigar a viabilidade do rastreio e tratamento do VHB em grande escala. Na Gâmbia, este estudo mostrou que o rastreio comunitário utilizando testes rápidos era viável e rentável, com uma grande proporção de pacientes HBSAg positivos efetivamente encaminhados para tratamento antiviral, se necessário.

É por isso que a ENDA Santé, no âmbito do projeto CARES " Programa de investigação da Casamança sobre a resistência ao VIH e a saúde sexual desenvolveu um importante programa de prevenção e tratamento da hepatite destinado às mulheres grávidas e à população em geral.

CARES é um projeto de investigação e de desenvolvimento de competências que visa aumentar o acesso ao diagnóstico e ao tratamento das 3 infecções (VIH, VHB e VPH). Cofinanciado pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros e Europeus francês, o projeto visa estimar a prevalência da infeção pelo VHB nas populações-alvo, identificar os pacientes que necessitam de tratamento com tenofovir, avaliar a transmissão do vírus em crianças vacinadas nascidas de mães tratadas com tenofovir e validar um algoritmo de gestão da hepatite B para a região de Ziguinchor.

20 360 pessoas rastreadas, com uma taxa de seropositividade de 8,1%. 

O projeto está em curso desde 2018 e abrange a região de Casamança, em particular Ziguinchor (21 unidades de saúde e nível comunitário com estratégias avançadas), mas também a Guiné-Bissau, Hospital Cumura e Simon Mendes. Entre 2018 e 2022, alcançará os seguintes resultados:

Foram doados 2 aparelhos de fibroscan, 1 aparelho portátil de ultra-sons abdominais, 1 aparelho de carga viral da hepatite e um aparelho de bioquímica a unidades de saúde das zonas abrangidas pelo projeto.

Foram rastreadas 20360 pessoas , com uma taxa de seropositividade de 8,1% .

1.692 pessoas inscritas e acompanhadas;

157 doentes elegíveis para tratamento começaram a tomar tenofovir ;

2213 despesas virais incorridas

1047 exames de fibroscan efectuados ;

97 ecografias realizadas. O projeto CARES está a reforçar a capacidade dos prestadores de cuidados de saúde em Ziguinchor na utilização do Fibroscan, da ecografia abdominal, da PTV do VHB e no apoio ao desenvolvimento de um plano nacional de combate à hepatite na Guiné-Bissau.

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