Publicado em 22/03/2024

As alterações climáticas estão a ter um impacto negativo na saúde das pessoas

As alterações climáticas tornaram-se uma grande preocupação e um desafio para a saúde mundial. Embora a contribuição de África para as emissões de gases com efeito de estufa seja baixa, o continente está a sofrer grandes perdas e danos em sectores-chave do desenvolvimento devido à perda de biodiversidade, à escassez de água, à redução da produção alimentar e ao abrandamento do crescimento económico, todos eles com impacto na saúde das populações mais ameaçadas. Estas são apenas algumas das consequências das alterações climáticas.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) estima que as alterações climáticas aumentarão o número de crianças que sofrem de atraso de crescimento para 10 milhões até 2050.

Em África, o aumento dos preços dos alimentos devido às alterações climáticas poderá atingir 12% em 2030 e até 70% em 2080 - um golpe brutal para países onde a alimentação representa mais de 60% das despesas das famílias mais pobres. 

O Senegal não foi poupado e as manifestações mais visíveis das alterações climáticas são a diminuição da pluviosidade, a desertificação, a degradação das terras aráveis, as inundações, os ventos de areia e poeira, bem como o avanço do mar e a erosão costeira. Estes fenómenos estão a ter um impacto real na saúde das pessoas no Senegal.

Viajámos para Fouta, uma região no nordeste do Senegal, ao longo do rio Senegal, perto da fronteira com a Mauritânia. Devido à escassez de chuva e à desertificação, o solo tornou-se consideravelmente mais pobre. Vimos extensões de terra sem vegetação, sem vida selvagem e muito menos recursos hídricos - uma situação que se tornou cada vez mais evidente nos últimos dez anos. No entanto, esta região árida do país é povoada por pessoas que vivem principalmente da agricultura, da criação de gado e da pesca.

As secas repetidas e a desertificação tornaram as condições de vida destas pessoas extremamente difíceis, obrigando-as a percorrer quilómetros para alimentar o seu gado. Outros, habituados a cultivar painço e sorgo, estão a tentar outras culturas mais intensivas em energia e debatem-se com o peso das suas dívidas.

O declínio das capturas de pesca é cada vez mais impressionante e o futuro das comunidades instaladas ao longo do rio Senegal, cujo destino está ligado à pesca, é cada vez mais incerto. Esta situação está a ter um impacto negativo no consumo de proteínas e nos rendimentos substanciais dos pescadores. Matam é uma das zonas mais subnutridas do Senegal.

Ventos poeirentos mais frequentes, ondas de calor mais longas e mais intensas

Há também ventos arenosos e picos de calor mais longos e severos.

Já perdemos a conta ao número de ventos poeirentos que se tornaram parte da nossa rotina diária. Para não falar das vagas de calor mais longas e mais duras entre abril e junho. O calor é sentido a 50 ou mesmo 60°. Nunca se sentiu um calor como este. As crianças e os idosos são obrigados a sair da região para a capital, para escapar à vaga de calor. É extremamente preocupante. Se isto continuar, daqui a 50 anos, será possível viver nesta região?

Mame Moussa Cissé, Secretário-Geral do Conselho Departamental de Kanel, na região de Matam.

O momento de agir é agora. Em Kanel, o Conselho Departamental, com o apoio do governo, adoptou estratégias de adaptação, dando início a pequenos projectos locais. Estes incluem a Casa das Energias Alternativas. Grande centro que alberga numerosas actividades agrícolas, hortícolas, pecuárias e piscícolas, é uma forma de desenvolver actividades alternativas para permitir às populações locais reinventarem-se através da exploração de soluções adequadas. Mas estas soluções mostraram os seus limites. O centro está atualmente parado devido à falta de recursos.

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