Publicado em 27/05/2024

28 de maio: Dia Mundial da Higiene Menstrual

Todos os anos, o dia 28 de maio é o Dia Mundial da Higiene Menstrual. Trata-se de uma oportunidade para as organizações da sociedade civil, os organismos internacionais, as partes interessadas e as comunidades apelarem aos governos e defenderem a melhoria das instalações sanitárias nas escolas, hospitais, instituições, mercados, etc. Segundo a Organização Mundial de Saúde, 500 milhões de pessoas não têm acesso suficiente a produtos de higiene menstrual ou a instalações sanitárias adequadas.

Este ano, o dia será celebrado na terça-feira sob o tema "Tornar a menstruação uma parte normal da vida até 2030". O objetivo é, antes de mais, quebrar o silêncio em torno da menstruação e permitir que as raparigas e as mulheres passem pelo seu período sem dificuldades.

A falta de instalações sanitárias adequadas dificulta a gestão da higiene menstrual e, em algumas zonas, constitui um obstáculo à frequência escolar das raparigas. 1 em cada 10 raparigas na África Subsariana falta à escola durante o seu ciclo menstrual, o que representa até 20% do ano letivo. As raparigas dizem que faltam frequentemente às aulas para fazer face ao período menstrual e, em alguns casos, abandonam a escola após a puberdade. Entre as causas apontadas está a falta de infra-estruturas sanitárias (água, latrinas, sabão) ou, quando estas existem, não oferecem os serviços mínimos necessários para gerir a higiene menstrual. Há também o receio de fugas ou de manchas de sangue na roupa durante o dia de escola, bem como de dores abdominais.

Para muitas raparigas, a menstruação é um período de vergonha e stress. Isto deve-se em grande parte à falta de informação. A maioria das raparigas entrevistadas disse que nunca tinha discutido o assunto com um membro da família e que tinha muito pouca informação sobre a menstruação. "Já tinha ouvido falar da menstruação, sim, mas não sabia muito sobre ela. O que é o ciclo menstrual, quanto tempo dura, qual o impacto que tem na minha saúde, etc. Não sabia nada sobre isso", diz Aissatou.

Os tabus que rodeiam a menstruação impedem as raparigas de abordar o assunto com as suas famílias. Também na escola, o pessoal docente não tem formação suficiente para responder às necessidades das raparigas em termos de informação sobre a gestão da higiene menstrual. A ausência ou o conhecimento incompleto da menstruação e as atitudes negativas incitam as raparigas e as mulheres a correr riscos relacionados com a gestão da menstruação que têm impacto na sua saúde.

Insegurança menstrual

1 em cada 10 mulheres em todo o mundo sofre de insegurança menstrual. A insegurança menstrual refere-se às dificuldades que muitas raparigas e mulheres têm em obter proteção menstrual devido aos seus baixos rendimentos.

O custo elevado dos produtos destinados a recolher ou a absorver o sangue menstrual (tampões, pensos descartáveis, etc.) impede as raparigas e as mulheres de participarem plenamente em certos aspectos da sua vida económica, social e familiar: faltar à escola, faltar ao trabalho, etc. Reforça igualmente as desigualdades sociais entre mulheres e homens.

Quando menstruam, as raparigas e as mulheres de meios desfavorecidos utilizam métodos perigosos para a sua saúde (pano, papel, algodão, etc.), expondo-as a riscos consideráveis de infeção, que são frequentemente negligenciados ou não recebem tratamento adequado.

O nosso trabalho: Mais de 3.900 pensos higiénicos distribuídos em Mbour e Sédhiou

Em 2022, com o advento do projeto SANSAS, as nossas equipas começaram a distribuir gratuitamente pensos higiénicos laváveis às adolescentes das zonas de Mbour e Sédhiou. Esta atividade faz parte de um projeto mais vasto para melhorar a saúde reprodutiva dos adolescentes e jovens (SANSAS), implementado por várias organizações, incluindo o parceiro principal Solthis e os seus parceiros: ENDA Santé, RAES, EQUIPOP, financiado pela Agência Francesa de Desenvolvimento (AFD). No entanto, o nível de aceitação dos pensos laváveis continua a ser muito baixo em comparação com os pensos descartáveis. Apenas 1,28% das raparigas aceitam os pensos laváveis, contra 73,27% que aceitam os pensos descartáveis. A existência de tabus associados à lavagem e à secagem das toalhas não favorece a sua utilização, nomeadamente na zona de Sédhiou, onde as raparigas e as mulheres escondem os materiais utilizados para a menstruação. Em 2023, foram distribuídos quase 3.900 pensos higiénicos em Mbour e Sédhiou.

Para além da distribuição gratuita de pensos higiénicos, o trabalho da ENDA Santé na comunidade vai mais longe. Através do projeto SANSANS, organiza palestras seguidas de consultas gerais para adolescentes e jovens em parceria com o Bajenu Gox e os jovens estafetas que mobilizam os seus pares. A gestão da higiene menstrual é um dos temas abordados com as jovens. É uma oportunidade para beneficiarem de conselhos e orientações sobre este assunto, para receberem respostas às questões que as preocupam e para receberem cuidados, se necessário.

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